La "Collection Laënnec" rassemble la collection la plus importante de manuscrits scientifiques, inédits pour la plupart, du médecin breton René-Théophile Laënnec (1781-1826), inventeur du stéthoscope.


Provenance

Légués dans un premier temps à son cousin Mériadec Laënnec, les manuscrits ont été conservés dans la famille jusqu'en 1911, date à laquelle le dernier possesseur du fonds, Robert Laënnec, en fit don à l'Ecole de médecine de Nantes P, devenue, en 1956, la Faculté de Médecine de Nantes. Après avoir été conservées à la BU Lettres-Droit entre 1989 et 2011, les collections ont réintégré la BU Santé où une salle est réservée à leur exposition.

Contenu

Le fonds se compose de manuscrits, d'imprimés et d'objets divers.

Les manuscrits sont constitués des notes et observations prises au chevet des malades (le plus souvent de la propre main de Laënnec, parfois écrites sous sa dictée par ses étudiants), des mémoires médicaux, des notes de cours (dont les célèbres aphorismes de Corvisart, consignés par Laënnec lorsqu'il était son élève) et de correspondances avec des savants étrangers. Parmi les manuscrits de Guillaume Laënnec, médecin nantais et directeur de l'École de médecine de Nantes de 1808 à 1816, oncle de René, signalons le Cours de matière médicale, rédigé en 1809, qui est un précieux témoignage sur l'état des connaissances médicales à l'aube du XIXe siècle.

Parmi les imprimés, le fonds comprend l'ensemble des éditions françaises du Traité d'auscultation médiate. Il contient également un exemplaire de la thèse de René Théophile Hyacinthe Laënnec, thèse qui a été numérisée par la Bibliothèque Interuniversitaire de Santé, dans le cadre de Medic@ : Propositions sur la doctrine d'Hippocrate. Enfin le musée conserve divers exemplaires de stéthoscopes, dont le premier modèle de 1819, ainsi que d'autres objets personnels de René Laënnec.



Quelques données sur le stéthoscope :

Les diverses éditions du traité De l'auscultation médiate

Toutes les éditions françaises du traité De l'auscultation médiate sont conservées dans la Collection Laënnec. Certaines ont fait l'objet d'une numérisation par la Bibliothèque nationale de France, dans le cadre de Gallica.

La Collection Laënnec comprend également un exemplaire de la première traduction du traité en anglais (1821) par John Forbes.

L'édition originale

Laënnec, René-Théophile-Hyacinthe (1781-1826). De l'auscultation médiate ou Traité du diagnostic des maladies des poumons et du coeur, fondé principalement sur ce nouveau moyen d'exploration. Tome premier [second] / par R. T. H. Laënnec,... Paris : J.-A. Brosson et J.-S. Chaudé, 1819. 2 vol. (XLVIII-456-[8] p.-8 p. de pl. + XVI-472 p.).

Cette édition a été numérisée par la Bibliothèque nationale de France en 2009 : tome 1 et tome 2.

Édition en un volume comprenant une notice sur Laënnec

Laënnec, René-Théophile-Hyacinthe (1781-1826). Traité de l'auscultation médiate et des maladies des poumons et du coeur / par R.-T.-H. Laënnec,.... Nouvelle édition, publiée par les soins du Dr C.-J.-B. Comet et augmentée d'une Notice historique sur Laënnec / rédigée par M. Bayle. Reproduction numérique de l'édition de Bruxelles : Librairie médicale et scientifique, 1828. XXII-8-657 p. Paris : Bibliothèque nationale de France, 2007.